Spread the Fire

In  this  house           I  watch  the  birds            from  my  window,  
the  neighbor;            she  plays  piano,  
a  mother  does  the  dishes,                the world is a  
symphony            &  I  only  see          birds, 

My  friends;           they’ve  had  their  first           kisses  &  flings,  
I  learned  how  to  make  blood  taste  best        when  it’s  hurting—
&  that  world           out  there,            I  don’t  know 
if  I’ll  ever  see  it,                   caught  in  the  paradox            of  body  
&  mind,  

But  I  want  to,            I  want  to  see  it,            I  want  to  dance  
amongst  crinolines  in  some  fantastical  halls,            I  want  
to  be  it,           I  want  Paris  &  India  &  Antarctica,  
I  want  to  pick  up  a  globe             &  spin  it  just  to  pick  
where  to  go, 

I  want  to  be  her,            cast  spells  with  my  mouth,
some  rockstar,

I  want  to  love  her,             I  want  love,
some  fairytale,            I  want  some  illusion,

But  peace            is  not            real,            &  we  are  at  war 
in  a  distant  land,                in  our  own  country  the  streets  too  
run  red,            some  America,  

&  the  birds            outside  my  window,        the  ones 
who  dare  each  other            to  fly            into  my  cat’s  open  jaw
they  tell  me  peace             is  not  real   but 
neither  is  hate

or  love            but  we  still  sing  for  you,            for  this  world, 
do  you  still  sing  for  us?  

In  this  house  I  count           the  dust  on  my  ceiling

    wait  for 





Spread the Fire is a Youth Speaks workshop series facilitated by YS Poet Mentor, Hieu Minh Nguyen. The series aims to demystify the publishing side of poetry. In the workshop, poets learn how to refine and prepare their poems for publication. The fire you spit on stage, can also scorch the page. Burning down the borders between page and stage, poets learn how their poems can gain a new life by accessing a readership through publishing. 

how to bleed a ghost

the problem with bodies is that they’re just too fragile. even something as bold as a ribcage can be crushed into tiny stars, bones magnified into gritty ash.